On ne peut pas discuter de l’état actuel et de l’avenir des innovations en Afrique sans examiner d’abord l’histoire des innovations technologiques mondiales. En fait, pour comprendre une société, il faut comprendre son histoire et sa géographie. Aujourd'hui, lorsque les innovateurs regardent le paysage technologique de l'Afrique, ils voient des technologies, qui existent ailleurs mais pas l'Afrique. Avec cet état d'esprit, les innovateurs procèdent à (re) créer ces technologies pour l'Afrique. De l'avis général, l'innovation est un nouveau concept qui doit être développé en Afrique aujourd'hui. Cette vision a été popularisée par la période de la révolution industrielle, au cours de laquelle la compétitivité des nations était mesurée par l'accès aux technologies de production (artefacts) plutôt que par la connaissance. Ce qui distingue une nation de l'autre, c'est l'accès à la technologie de production (industrielle). Cette vision du monde, à mon avis, est ce qui a rendu les Africains inconscients de la riche histoire des connaissances et des innovations alors que nous continuons à rattraper le reste du monde. Heureusement, dans le paysage actuel caractérisé par la connaissance et les économies numériques, la compétitivité nationale peut ne pas résider uniquement dans les objets physiques, mais en vous.

Dans l'histoire de l'Afrique, le cerveau humain a toujours été le moyen de production le plus critique. Les Africains ont toujours créé et appliqué des connaissances pour résoudre les problèmes auxquels ils sont confrontés - de la nourriture, aux vêtements et au logement. En fait, c'est ce que toutes les sociétés de l'histoire ont fait. Comment alors et à quel point l'écart de technologie et d'innovation s'est-il développé entre l'Afrique et le reste du monde? Quand notre histoire a-t-elle cessé de compter? Si vous êtes d'accord avec moi pour dire que l'innovation ne réussit que si elle trouve son adoption dans la société et aide à résoudre les problèmes, alors les innovations en Afrique doivent sûrement commencer par la société - l'Afrique. C'est ce que nos ancêtres ont fait. Nous ne pouvons que bâtir sur l'histoire que nous avons. Nous devons regarder en arrière pour avancer. Nous savons que les premiers Africains ont inventé des produits et des technologies qui ont assuré leur survie dans le contexte de l'environnement du jour. Mais ces connaissances ne devraient être intéressantes pour aucun Africain, sauf pour comprendre pourquoi le continent a perdu le leadership en science et technologie. Nous devons être en mesure de comprendre l'histoire et comment nous sommes arrivés ici, afin de construire un avenir meilleur et axé sur l'innovation pour l'Afrique. Nous devons comprendre comment et pourquoi d'autres régions du monde ont progressé de plus en plus rapidement non seulement dans les inventions, mais aussi dans la diffusion des innovations. Quelque chose d'autre doit expliquer cela, que la seule africanité. Nous devons regarder en arrière pour avancer.

 

 

Une fois encore, les scientifiques, les innovateurs et les éducateurs africains s'efforcent de créer les conditions et les compétences qui garantissent la participation et la contribution de l'Afrique à cette révolution.

le Quatrième révolution industrielle (4IR) est sur nous. Une fois encore, les scientifiques, les innovateurs et les éducateurs africains s'efforcent de créer les conditions et les compétences qui garantissent la participation et la contribution de l'Afrique à cette révolution. Le 4IR se caractérise par des avancées scientifiques et technologiques qui perturbent les industries, brouillent les frontières géographiques, remettent en cause les cadres réglementaires existants. Les technologies émergentes telles que l'intelligence artificielle (IA), la blockchain, les drones et la médecine de précision changent rapidement des vies et transforment les entreprises et les sociétés, créant inévitablement de nouvelles opportunités d'industrialisation en Afrique.  

La jeunesse africaine d'aujourd'hui a adopté des technologies avec lesquelles l'Afrique peut rivaliser dans la nouvelle ère de l'évolution technologique mondiale. Ces technologies trouvent des applications dans l'éducation, la fabrication, la finance, la santé, la communication et d'autres secteurs de l'environnement africain. Enfin, l'Afrique ne manquera pas les avantages du 4IR. La question est: avons-nous raté les révolutions précédentes ou avons-nous appris à appliquer les bonnes solutions à de mauvais problèmes? Comment avons-nous raté la troisième révolution industrielle, la deuxième et la première?

La première révolution industrielle impliquait l'introduction d'une fabrication mécanisée plus efficace, alimentée principalement par une machine à vapeur. Pour l'Afrique, cette période coïncide également avec la période de colonisation. La participation de l'Afrique à la première révolution industrielle s'est faite principalement par le biais d'importations technologiques et d'infrastructures de transport, principalement la construction de lignes ferroviaires. L'ère coloniale a été marquée par les technologies la réintroduction des technologies pour l'exploitation des ressources naturelles. L'importation de technologies s'est accompagnée de la construction de routes et de voies ferrées pour un meilleur accès aux ressources. Les gouvernements coloniaux et les entreprises européennes ont investi à la fois dans les infrastructures et dans les institutions conçues pour développer les économies africaines en tant qu'exportateurs de produits primaires. Cette période a été caractérisée par un manque relatif de main-d’œuvre qualifiée et, associée à la petite taille du marché, qui n’a guère incité à la fabrication à la fin de la période coloniale.  

La construction de lignes de chemin de fer (et de certaines routes de desserte vers des sites riches en ressources) a principalement défini la période de la révolution industrielle pour l'Afrique. Les lignes de chemin de fer ont été construites principalement à des fins militaires, l'accès aux ressources minières ou aux cultures commerciales. Les chemins de fer étaient souvent le poste de dépenses le plus important du budget colonial, représentant dans certains cas jusqu'à deux tiers des dépenses publiques de développement.

 

 

le Deuxième révolution industrielle était l'ère de la science et de la production industrielle de masse et a commencé vers le début du 20e Siècle. De nouvelles innovations dans la production d'acier, le pétrole et l'électricité ont conduit à l'introduction des automobiles et des avions publics, des moteurs à combustion interne, des industries chimiques, des alliages, du pétrole et d'autres produits chimiques et des technologies de communication électrique (télégraphe, téléphone et radio). Comme lors de la troisième révolution industrielle, le voyage de l'Afrique vers la pleine réalisation des technologies semble avoir été une tâche inachevée. C'était peut-être le plus grand échec de l'Afrique dans la série des révolutions industrielles. Bien qu'elle abrite près de 20% de la population mondiale, l'Afrique représente moins de 4% de la consommation mondiale d'électricité. Plus de 600 millions de personnes dans la population subsaharienne n'ont toujours pas accès à l'électricité. Un peu plus de 40% d'Africains ont accès à l'électricité, le plus bas du monde. Le manque d'accès à l'énergie signifie également que bon nombre des avantages de la 2e révolution industrielle n'ont pas été obtenus en Afrique.

L'Afrique est en retard sur le reste du monde en termes de valeur ajoutée manufacturière (VAM) et d'exportations manufacturières. En 2017, la MVA de l'Afrique subsaharienne n'était que d'environ $145 milliards de dollars, la fabrication en Afrique a augmenté de 3,5% par an de 2005 à 2014. En général, le chemin de l'industrialisation de l'Afrique pendant cette période reposait sur l'importation de technologies pour ajouter de la valeur à ses abondantes ressources naturelles. , un processus qui n'incluait pas le transfert de technologie et de connaissances vers l'Afrique.

En prévision de la quatrième révolution industrielle, l'Afrique doit consolider les acquis de la troisième révolution en construisant un écosystème numérique durable et inclusif. Cela aidera à étendre les solutions technologiques pour le continent.

La troisième révolution industrielle (3IR) était en effet une révolution numérique qui s'est construite autour des technologies de l'information et de la communication (TIC). À partir des années 50, le 3IR a subi trois phases. La première phase a été construite autour du matériel, des semi-conducteurs, du mainframe et des ordinateurs personnels. Ces technologies étaient incorporées dans le matériel, la base sur laquelle d'autres phases seraient construites. La deuxième phase a été la révolution logicielle, qui a inclus la naissance d'Internet et d'autres applications conçues pour améliorer l'efficacité du matériel. Cette période a également vu la création de services s'appuyant sur ce logiciel. La troisième phase concernait le développement d'applications mobiles. Au cours de cette période, l'Afrique a fait beaucoup de progrès dans le domaine des infrastructures de téléphonie mobile. L'Afrique a dépassé l'infrastructure de communication traditionnelle qu'elle avait largement manquée lors des révolutions précédentes. L'accès plus large au téléphone mobile a permis à des millions d'Africains d'être connectés aux services Internet. Les technologies de la téléphonie mobile et de l’Internet ont permis à des millions d’Africains d’accéder non seulement aux services téléphoniques mais aussi à l’internet mobile. En 1990, il n'y avait que 7 880 abonnés mobiles en Afrique, mais en 2001, le nombre dépassait le nombre de lignes fixes. D'ici 2025, 84% de la population de l'Afrique subsaharienne (1 milliard de personnes) auront accès à une connexion SIM, à partir du niveau actuel de 75%.

La croissance de la téléphonie mobile a eu un impact positif dans plusieurs secteurs en Afrique, notamment la finance, les soins de santé, l'agriculture et l'énergie. L'application de loin la plus réussie de la téléphonie mobile en Afrique a été dans le secteur financier. Depuis le succès précoce de MPESA en 2007, les transactions d'argent mobile ont explosé sur le continent. Le nombre total de mobiles les comptes monétaires ont atteint 469 millions en 2019, avec un total de transactions dépassant $23.8. (État de l'industrie de l'argent mobile en Afrique subsaharienne 2018). S'appuyant sur l'expansion de l'accès au téléphone mobile, l'Afrique a vu une évolution des applications de prestation de soins de santé pour l'observance des médicaments, la communication des agents de santé, l'éducation sanitaire, la cybersanté et les diagnostics médicaux. mPedigree est le leader mondial de l'utilisation des technologies mobiles et Web pour sécuriser les produits contre la contrefaçon, la contrefaçon et le détournement. En 2017, il y avait 202 services mHealth actifs dans la région ( Rapport de l'association GSM), soit une augmentation de 58% par rapport à 2016.

En prévision de la quatrième révolution industrielle, l'Afrique doit consolider les acquis de la troisième révolution en construisant un écosystème numérique durable et inclusif. Cela aidera à étendre les solutions technologiques pour le continent. Malgré la croissance de l '«économie des applications», les innovations technologiques de la troisième révolution industrielle restent encore dispersées et pour la plupart non diffusées sur tout le continent. Il s'agit essentiellement de projets locaux qui continuent de faire croître les marchés pour lesquels ils sont créés. En raison du manque d'innovations créatrices de marché et de nouvelles découvertes de marché, ces innovateurs sont malheureusement devenus des «Grantpreneurs», recherchant des financements et participant à des concours. Selon le Brookings Institute, L'Afrique est sérieusement à la traîne en termes de pénétration, de qualité et d'accessibilité d'Internet par rapport au reste du monde. La pénétration d'Internet en 2019 était en moyenne de 39,6% en Afrique, contre 62,7% dans le reste du monde. En 2017, l'Afrique n'a utilisé qu'un pour cent de la bande passante Internet internationale totale du monde. (Lire l'article de Vladimir Korovkin sur La fracture numérique en Afrique pour plus d'informations).

Cadrer l'avenir

D'après ce que nous savons des révolutions précédentes et du manque de pleine participation de l'Afrique à chacune d'elles, il est évident que la participation à la quatrième révolution industrielle exigera de repenser la façon dont nous avons abordé les innovations technologiques dans le passé. Alors que nous nous préparons à la quatrième révolution industrielle, c'est l'Afrique avec laquelle nous devons composer. L'Afrique où la plus grande forme d'énergie est l'énergie humaine. La plupart des tâches effectuées en Afrique sont effectuées manuellement - tirer, pousser, creuser et transporter - le tout avec l'énergie humaine. L'Afrique où les outils agricoles les plus courants sont toujours la houe et les coutelas (pourtant nous avons appris à développer de brillantes applications pour l'agriculture).

Nous vivons dans une Afrique où, à l'aube de 4IR, il faut rendre visite à un mécanicien plusieurs fois avec le même problème (soit ils n'ont pas bien résolu le problème d'origine ou l'aggraveront).

Nous vivons dans une Afrique où les brevets délivrés en Afrique représentent environ 0,5% de toutes les demandes de brevet mondiales et 1,5% des demandes de dessin industriel. C'est notre Afrique pré-4IR. (Organisation mondiale de la propriété intellectuelle). Notre Afrique est sérieusement à la traîne du reste du monde, avec moins de 83 scientifiques et ingénieurs par million d'habitants, contre, par exemple, la moyenne asiatique de 783 par million d'habitants. Il est évident que nous devons aborder la quatrième révolution industrielle différemment pour éviter les erreurs du passé. Nous avons besoin d'une approche systémique à plusieurs niveaux des développements technologiques et, dans une certaine mesure, de notre chemin vers l'industrialisation.

Nous avons besoin d'une combinaison d'investissements, de compétences pertinentes et d'innovations scientifiques. Nous avons besoin des technologies 4IR, mais nous devons également construire l'infrastructure des révolutions précédentes. Cela nécessite des investissements dans l'énergie, l'agriculture, la santé, les transports et l'éducation.

jeinfrastructure

L'approche traditionnelle du développement des infrastructures en Afrique consiste à acquérir des fonds de donateurs, ce qui s'accompagne généralement de l'utilisation de main-d'œuvre qualifiée étrangère pour construire des infrastructures. Lorsque les compétences locales sont utilisées, elles se situent généralement au bas de la chaîne des compétences. La plupart de nos projets d’infrastructure reposent généralement sur l’importation de technologies et d’outils venus d’ailleurs - là encore avec très peu de transfert de technologie. Les infrastructures doivent être liées à l'innovation et au développement des compétences. Nous devons développer les compétences nécessaires pour construire nos routes, nos chemins de fer et nos ponts, mais aussi des investissements dans la recherche et le développement scientifiques qui permettent à l'Afrique de produire et d'utiliser des matériaux et des outils locaux pour l'industrie de la construction.

 

Compétences et aptitudes

Le potentiel pour sauter à la quatrième révolution industrielle est énorme, donc développer le soi-disant 21st les compétences du siècle ont beaucoup de sens. Dans le même temps, l'Afrique est à la croisée des chemins car nous devons également développer les compétences de base dont la société a besoin. Autant je voudrais dire que nous devons nous concentrer sur le renforcement des compétences pour l'avenir, pour la quatrième révolution industrielle, je pense aussi que nous devons utiliser et développer le développement des compétences d'hier et d'aujourd'hui dont dépendront nos compétences futures. . Nous devons développer des compétences pour les bureaux et laboratoires climatisés, mais aussi des compétences pour le plein air - menuiserie, maçonnerie, nettoyage et hygiène, bâtiment et construction et réparation de véhicules. L'Afrique a besoin de compétences techniques, mais nous avons également besoin de compétences qui permettent à nos jeunes de penser de manière innovante, d'agir de manière responsable, de collaborer efficacement et de communiquer efficacement.

Science,Technologie et innovations

Les innovations prospèrent dans un écosystème doté de la bonne infrastructure d'innovation, d'une capacité d'innovation et d'un financement innovant. Nous avons besoin d'un écosystème Triple Helix, dans lequel les universités et les instituts de recherche, les institutions gouvernementales et les acteurs du secteur privé se parlent réellement et travaillent vers les mêmes objectifs. Nous avons besoin d'un écosystème dans lequel nos scientifiques compétents chassent les frontières de la science tout en aidant à résoudre les nombreux défis sociaux et économiques de l'Afrique. Notre écosystème STI devrait combler le fossé entre ce qui est possible et ce qui doit être fait. Pour que l'Afrique prospère, nous devons reconnaître le rôle crucial du secteur informel, dans lequel la plupart de nos «inventions» semblent se produire, et leur fournir le niveau minimum de connaissances scientifiques et techniques pour soutenir leur travail. On estime qu'environ 70% des activités économiques créatives et innovantes ont lieu dans le secteur informel.

Je reste convaincu que l'Afrique est sur la bonne trajectoire pour embrasser la quatrième révolution industrielle, mais nous devons également revenir sur les opportunités que nous avons manquées en cours de route, afin de rendre l'Afrique que nous souhaitons réalisable.

Lire la vidéo
fr_FR
en_GB fi fr_FR