Foster Ofosu

Je suis en conflit avec la façon dont les Africains perçoivent l'Afrique. Plusieurs fois, en tant qu'Africains, nous nous plaignons de la façon dont (en particulier) les médias occidentaux traitent l'Afrique comme s'il s'agissait d'un seul grand pays. Souvent, certains non-Africains se réfèrent à l'Afrique comme à un pays, alors qu'il s'agit plutôt d'un continent extrêmement diversifié composé de 54 nations indépendantes. Mais attendez. J'ai assisté à de nombreuses conférences en Afrique où de nombreux présentateurs (universitaires, capitaines d'industrie et dirigeants publics) comparent les développements en Afrique à ceux d'autres pays émergents, comme si l'Afrique était un grand pays. Les quatre pays auxquels les experts économiques africains aiment comparer l'Afrique sont le Brésil, la Chine, la Corée du Sud et Singapour. Ils semblent suggérer que l'Afrique peut apprendre des succès de ces pays. Il semble que ces dirigeants, lorsqu'ils se réfèrent à l'Afrique dans ce contexte, semblent oublier la singularité et la souveraineté de 54 pays dotés de systèmes économiques indépendants et dans la plupart des cas de cultures différentes. Oui. Différentes cultures. Quand je vivais en Europe, j'étais souvent invité à prendre la parole lors d'événements sur la culture africaine. L'hypothèse était que le continent était un grand espace géographique avec une seule culture. Dans mon interaction, je leur rappelle que les différences entre les cultures africaines sont au moins aussi importantes que les similitudes. L'image que nous avons d'une société affecte notre manière de penser et la manière dont nous essayons de résoudre les problèmes. Malheureusement, de nombreux innovateurs africains semblent souffrir du même dilemme que moi. D'une part, on leur rappelle les défis du continent et comment ils contribuent à inhiber la créativité et l'innovation. Malheureusement, beaucoup semblent avoir adhéré à cette perception du désespoir - ne voyant que ce qu'ils sont conditionnés à voir. D'un autre côté, de nombreux Africains, bien que nés et élevés en Afrique, ne sont pas conscients à distance des cultures africaines - sauf les plus évidentes - de la nourriture, de la musique, des vêtements et de la danse. Souvent, nous disons à nos jeunes innovateurs africains de sortir des sentiers battus, mais nous ne leur en apprenons pas assez sur la boîte en dehors de laquelle ils sont censés penser.

Mon Afrique n'est pas pauvre!

Mon Afrique a tous ces défis, mais j'aime aussi que mon Afrique (et j'espère aussi la vôtre) soit un continent d'opportunités, un continent de croissance et de prospérité alimenté par la créativité et les innovations. L'Afrique que je vois est un marché intérieur de plus de 1,2 milliard d'habitants. Pensez-y un instant. Le deuxième plus grand continent. Et si les innovateurs voyaient l'Afrique comme un marché intérieur au sein duquel les nouvelles technologies, produits et services peuvent être produits et consommés? En tant que pays, les ressources sont limitées et la taille du marché est trop petite pour récupérer les investissements dans les innovations. 

Mon Afrique n'est pas pauvre. C'est en effet un continent riche. Peut-être pas aussi riches que nous l'aurions espéré. Peut-être n'avons-nous pas été en mesure de créer de la richesse aussi vite que d'autres régions du monde. Ce qui semble aggraver les choses, c'est que nous avons tout ce qu'il faut pour être riches. En effet, il est vrai que l'Afrique a des institutions plus faibles que le monde occidental en particulier. Nous n'avons pas l'infrastructure sous forme d'autoroutes, d'énergie, d'eau portable comme la plupart des régions du monde. Nous n'avons pas autant de médecins, d'accès à l'éducation et d'accès à Internet que le reste du monde.

L'image que nous avons d'une société affecte notre manière de penser et la manière dont nous essayons de résoudre les problèmes.

Mon Afrique n'est pas maudite par les ressources naturelles comme la plupart voudront nous le faire croire. Les ressources ne maudissent personne.

Mon Afrique n'est pas maudite

Mon Afrique n'est pas maudite par les ressources naturelles comme la plupart voudront nous le faire croire. Les ressources ne maudissent personne. Le pétrole, l'or, le diamant et toute une liste de ressources naturelles abondantes en Afrique ne maudissent pas l'Afrique. En effet, ils offrent des opportunités de créer des industries autour d'eux. Pour tirer parti de ces ressources, il faut développer des solutions technologiques permettant de les exploiter localement. Malheureusement, l'approche a consisté à exporter ces ressources sous forme brute ou à ajouter de la valeur localement pour la consommation intérieure ou l'exportation. Jusqu'à présent, dans mes recherches, je n'ai identifié aucun pays au monde qui s'est transformé en ajoutant de la valeur aux ressources naturelles. Ce que ces pays ont fait, c'est de développer des capacités technologiques autour de la ressource généralement au niveau national, puis de procéder à son exploitation sur le marché international. Prenons l'exemple de la Finlande. Le pays possède une abondance de bois, mais la Finlande ne s'est pas transformée en exportant du bois brut ou en ajoutant de la valeur uniquement. La Finlande est allée plus loin en créant des machines de transformation du bois. Avec cette approche, le pays est devenu un chef de file mondial des machines et de l'industrie des pâtes et papiers. Les connaissances et les compétences acquises dans cette industrie ont ensuite été transférées à d'autres secteurs de la société. Nous avons besoin d'innovateurs africains pour aider à créer ces technologies qui rendront nos pays technologiquement compétitifs là où nous sommes dotés de ressources.

Je choisis de ne pas voir les jeunes comme un fardeau de dépendance mais comme une opportunité de créativité, d'innovation et d'entrepreneuriat.

Mon Afrique a une arme secrète - le YoutL'Afrique a actuellement la population la plus jeune du monde. On estime que 41% des Africains ont moins de 15 ans tandis qu'un autre 19% a moins de 24 ans. Pensez-y encore un instant. Plus de 60% de la population africaine a moins de 24 ans. Si nous pouvons voir les jeunes comme une ressource future, c'est en effet une énorme opportunité. L'opportunité ne réside pas seulement dans les chiffres. L'Afrique a de jeunes hommes et femmes brillants dans et en dehors de l'emploi formel, pleins d'idées créatives, éclatant de se développer, les institutions et le pays. Des jeunes hommes et femmes qui peuvent réaliser le rêve d'une Afrique développée pour tous les Africains. Ces jeunes hommes et femmes qui ont fait tout ce que nous leur avons demandé de bien faire et qui ne peuvent pas trouver d'emplois décents, ne peuvent pas mettre leurs inventions créatives à profit à des fins commerciales ou ne peuvent pas faire sortir leurs start-ups de la grille de départ. Mais ils continuent à pousser. Nous devons les aider à transformer leurs rêves en réalité. Nous devons créer une vision d'avenir qui allume et soutient de nouvelles idées pour relever les défis sociaux et économiques en Afrique en innovant une idée à la fois. Le soutien que nous leur apportons contribuera grandement à améliorer le déploiement de technologies locales en Afrique. Le renforcement de la capacité d'innovation des jeunes, l'approfondissement des liens institutionnels dans l'écosystème de l'innovation et la stimulation de la participation du secteur privé au processus d'innovation auront pour effet combiné d'accélérer le processus de commercialisation des innovations faites en Afrique.

Malgré les défis économiques et sociaux que le COVID-19 impose à l'Afrique, je choisis de le voir comme une opportunité de développer et de déployer des technologies locales dont le continent a besoin. Je le vois comme une opportunité de développer et / ou d'accélérer des technologies et des produits dans les secteurs de la santé, de l'éducation, de l'agriculture, de l'énergie, de la fabrication et d'autres secteurs clés du développement durable en Afrique.

Catastrophe mondiale - Une nouvelle opportunité

Historiquement, les progrès technologiques ont été catapultés par des catastrophes mondiales - notamment les deux guerres mondiales. Les guerres mondiales I et II ont joué un rôle important dans l'avancement de la science, de la technologie et de l'ingénierie à l'échelle mondiale. De nouvelles technologies qui ont été développées dans le cadre de la guerre et ont ensuite trouvé des applications commerciales civiles. On pourrait soutenir que l'Afrique et le manque de participation (directe) aux deux guerres mondiales pourraient expliquer le fossé entre la science, la technologie et l'ingénierie avec le reste du monde. La pandémie COVID-19 est la première catastrophe mondiale dans laquelle l'Afrique est impliquée. La pandémie s'est produite à un moment où le monde était optimiste quant au développement économique en Afrique. Avant la pandémie, la plupart des pays africains étaient sur une trajectoire positive vers le maintien des gains de croissance économique dont ils avaient bénéficié au cours de la dernière décennie. Au-delà de l'impact direct sur la santé et les systèmes de prestation de soins de santé, la pandémie a également affecté la chaîne d'approvisionnement mondiale dont l'Afrique dépend de la technologie et des importations de produits. Jusqu'à présent, l'Afrique a évité le scénario apocalyptique prédit par beaucoup, et j'espère qu'il le restera. 

Quelle est votre Afrique?

À l'avenir, j'espère que chacun de nous commencera à créer sa propre image mentale de l'Afrique, une image basée sur l'espoir et les opportunités, alors même que nous continuons à reconnaître les défis qui existent encore sur le continent. L'Afrique est un vaste continent avec une grande variété. L'Afrique peut être vue différemment à travers différents objectifs. Il est important que vous puissiez créer votre sens de l'Afrique, ce que j'appelle le paysage ou le contexte dans lequel vous avez l'intention de créer ce nouveau produit ou service. Le contexte compte. Le contexte affecte la façon dont nous voyons le monde qui nous entoure, la façon dont nous pensons, la façon dont nous communiquons et la façon dont nous agissons. Tout cela contribue à votre succès en tant qu'innovateur. 

Le renforcement de la capacité d'innovation des jeunes, l'approfondissement des liens institutionnels dans l'écosystème de l'innovation et la stimulation de la participation du secteur privé dans le processus d'innovation et d'innovation auront pour effet combiné d'accélérer le processus de commercialisation des innovations faites en Afrique.

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